BC Girl Changes Old Costume Shop

By Ming Pao Daily News, September 2010

Boo La La. Life's more fun in costume!

卑詩姑娘 「戲」變老店

第一年,學生意;第二年,拆牆壁;第三年,電腦化;第四、第五年,上新貨、推市場、改店風……,這是卑詩姑娘Laurie Sluchinski在過去五年所走過的創業之路。五年前,她購入一家被轉讓的專門出租戲服古裝(costumes)的老店,從經營第一天開始,Laurie就從沒停止過思考如何變、變、變,把這家原本快要被時代淘汰的老店,改變得重放光彩。而五年後,Laurie做到了,去年她更被卑詩商業部選為「年度青年企業家」之一——無數個艱苦的日子終於得到了證明。

創業發揮性格優點

維多利亞長大的Laurie Sluchinski一直認為自己是一個創業之人。「因為和我的性格比較相符吧。」她說。這位學時裝設計出身的姑娘,快人快語、自信滿滿,而她具有超級爆發力的笑聲,更成了個人的重要標誌。「我獨立、具有創造力、充滿動力,同時工作非常努力;此外,我還不喜歡循規蹈矩,新辦法、新思路、新挑戰,是我一直追求的東西。我相信,自己創業,會讓我的性格優點有更大的發揮。」

多年前,從滿可地讀完服裝設計專業的她,回到卑詩,在一家戲服古裝設計公司找到了工作,並從此愛上戲服古裝業。「我是一個非常喜歡搞笑搞怪的人,costume似乎比fashion更適合我。」她笑呵呵地說:「而且,在我看來,戲服古裝的適用面比時裝更廣泛。時裝很精采,但是如果(穿著的時間)太早或太晚,就不時尚了,而成為古裝了。所以,戲服古裝使用期也比較長。」

總之,Laurie決定了要在戲服古裝業求發展。五年前,她等到了自己創業的良機,用自己所有積蓄和家人的經濟支持,盤下了經營已有二十年、位於北溫哥華的知名戲服古裝店Carol’s Costume Corner。於是,一段「既讓人提心吊膽、又讓人興奮期待、更讓人揮汗如雨」的創業經歷就開始了。

用改變來建立一個新品牌

「從我踏進Carol’s Costume Corner的第一刻起,我就在暗自思量,『嗯,這兒可以弄得

更好些』、『啊,如果把這裏改成那樣,一定會更有趣』。」Laurie回憶道:「總之,雖然老店的名聲很好,但是店裏東西太多太舊,不僅沒有網站,連電腦化都沒有實行,不改善、不革新,絕對是不行的。」

帶覑滿腦子的商業想法和現代經商觀念,Laurie開始了一步一步、同時也是大刀闊斧的更新。

首先,她拆了店牆,為小店增加了30%的面積;同時清點所有出租部分的戲服古裝,除舊添新,改善原先擁擠老舊的面貌。然後,為了吸引更多客人,Laurie決定大量增加零售商品,把經營模式從單一的出租轉為租賃兼零售;她購入大量新戲服、假髮、鞋子、化妝品和小飾品等,為日後打造「派對全面店」的目標做好基礎。

此外,生活於數字時代的Laurie,對小店進行了一場信息改革。「我接手的時候,店裏所有的入貨登記,還在使用人工手寫!所以,接手第三年,我咬緊牙,實現了電腦化;因為要把所有貨品記錄輸入電腦,是一件十分艱鉅的任務,但是我知道長痛不如短痛。」在信息化方面,Laurie的措施還包括,建立網站、使用Facebook等社交網站做宣傳,以及開通了手機網上購物的最新服務。

最後,在Laurie眼裏,參與到社區的各類活動中,則是她建立品牌知名度的最佳法寶。「我會把大約10%的時間投入到免費的社區服務中,贊助戲裝、裝扮活動參與者等等,回報社區也是吸引社區的好途徑。」

所有這些變化,都是在重新建立一個品牌。而今年9月,Carol’s Costume Corner將正式更名為Bu La La戲服古裝店。Laurie興奮地介紹:「我們更將在溫市中心繁忙的購物中心推出幾個流動攤位,推銷產品、推廣品牌!」

三年艱辛 三年等待

當然,「改變」也意味覑風險和加倍的工作。Laurie坦言,在開業的頭三年,一切是萬分的艱苦,「夜裏都不知道哭了多少回呢」,外表堅強的她剖白道,「這麼多新的經歷,這麼多工作要做,又沒有許多資金作為後盾,有時還難免犯錯……,一切都如走鋼絲,讓人心驚膽戰。」

那段日子,Laurie常常一周工作90個小時。但另一方面,無論她如何拼命,變化也不可能一夜發生,她用盡自己所有耐心去等待收穫,而這種等待,成了對她最大的挑戰。

「我是那種沒有太多耐心的人,我希望馬上看到自己付出後的成果。」她說:「不過,任何企業的成功都不是一朝一夕的,更何況是轉手企業。轉手企業需要更多變化,需要更多耐心。總之,雖然我從來都相信自己所做的改變是正確的,但是也從來沒想到要等這麼長的時間。」

事實是,要等到五年計劃成功實現,就必須走過第一、第二、第三年,慢慢地,Laurie開始明白自己必須放下急切的心情,讓一切慢慢地、水到渠成地發生。「沒有捷徑可走、沒有台階可跳,」她說,「但只要我繼續努力、繼續等待,回報就會隨覑時間,慢慢而來。」

到了第四年,Laurie發現自己成功渡過轉型期,「我突然覺得小店的發展沒有那麼困難了,我似乎知道自己在做什麼了」,她開玩笑地說。到了第五年,小店淡季的人流量已經達到了每周大約65人次,比五年前,同比增長了四倍多;四年中的企業平均增長率達到了15%。

那是否擔心過失敗?記者最後問。「完全沒有!我也完全沒有計劃過經營退路。我就是帶覑目標、試覑去走,每個企業不都是這樣試出來的嗎?我擔心什麼?我年輕、健康、工作積極、有親友支持……,我總會成功的。」Laurie自信地回答。

戲裝古裝——西人文化中的大戲

在西人文化中,玩「dress-up(化妝扮人)」是非常受人歡迎的活動。除了萬聖節,人們還會想出各種理由舉辦化妝舞會,搞笑一番。「穿著戲服,讓人有機會理所當然地變成另一個人;換一個外表,也會換一種性格、換一種心情,讓人在玩笑中,徹底釋放自己。」Laurie說。她表示,西方人舉辦化妝舞會的理由五花八門,主要包括:

1)大生日,如30、40、50等,邀請一眾朋友「假面」一場,禮物都不用了。

2)音樂會和夜總會,如為了lady gaga的演唱會,而裝扮一番。

3)夏日家庭聚會,通常這種聚會以西部牛仔、海盜為常規裝扮。

4)退休慶祝會,同事們會穿著舊式的服裝,假扮該退休員工,表演當年的辦公室故事小品等。

5)聖誕節、情人節、萬聖節、畢業派對等。

6)公司員工派對,用「假面」來作為員工之間冷漠之牆的「粉碎器」,增進人際關係。

經營小檔案

啟動資金來源:個人積蓄、家庭幫助

雇用人數:淡季五人、旺季約二十人

貨源:盡量以加拿大為主,部分為美國產品

租金:每月七千元

月支出:大約兩萬元

成本回收:接手第三年完成

企業年增長率:頭兩年為20%,後兩年為10%

最成功的決定:承擔風險、堅持改變

最享受的地方:能為客人打扮,在歡笑中工作。

未來計劃:開多家分店,成為更全面的戲裝店

文:吳海燕

圖:吳海燕、受訪者提供

For English translation of Boo La La article in Ming Pao: Laurie Sluchinski